jueves , 19 septiembre 2019
extinción del chocolate

El chocolate, en peligro de extinción

Aunque a priori pueda parecer una noticia un tanto graciosa, el fondo del asunto es verdaderamente preocupante. Científicos de la National Oceanic and Atmospheric Administration afirman que en 2030 el cacao será un alimento tan exclusivo como el caviar y que en 2050 ya estará del todo extinguido. Puedes consultar el estudio aquí.

Según los expertos, el problema de todo esto tiene su raíz en el cambio climático. Sin embargo, afirman que las plantas de cacao más afectadas serán las de la siguiente generación, no las actuales plantaciones. De esta manera, aseguran que “hay tiempo para adaptarse”.

La mayor producción de cacao del mundo proviene de principalmente de Costa de Marfil y de Ghana, en África occidental, donde ya se percataron del problema. En 2008 el Centro de Investigación de Conservación de la Naturaleza de Ghana ya advirtió de esta amenaza. Las previsiones climáticas son bastante devastadoras, se prevé un aumento de 2.5 grados de temperatura media en los próximos 30 años, lo que provocará que los cultivos de cacao no sean aptos para su conreo bajo ningún concepto.

El aumento de la temperatura y la escasez de agua reducirán las zonas de conreo, de manera que los cultivos se verán obligados a trasladarse a otras áreas no aptas para crecer. Esta planta necesita bosques lluviosos para su óptimo crecimiento. De hecho, la planta de cacao solo puede crecer en una franja muy concreta de tierra, a 20 grados al norte y al sur del ecuador, zona en la que la lluvia y la humedad son constantes durante todo el año.

LA INDUSTRIA ALIMENTARIA APUESTA POR UN CHOCOLATE TRANSGÉNICO

A veces pasa que es peor el remedio que la enfermedad. Ante esta situación, y con un pronóstico tan devastador del cacao, la empresa alimentaria Mars, famosa por sus barritas de chocolate, ya está trabajando con un grupo de científicos de la Universidad de Berkeley, en California, para agilizar la utilización de una tecnología llamada CRISPR, capaz de modificar a la carta el ADN y el genoma de la planta de cacao.

Esta técnica es una poderosa herramienta para corregir el genoma de cualquier célula, incluidas las células humanas. Con esta herramienta se podrá regular la expresión genética, es decir, identificar y modificar funciones de genes y corregir genes defectuosos. Actualmente se está empleando para crear modelos de animales y así estudiar enfermedades de difícil estudio como la esquizofrenia.

Estamos de nuevo delante uno de los debates más polarizado que hay: ¿es progreso el uso de estas técnicas? ¿Y en alimentación?

UNA TECNOLOGÍA YA EN USO

Myeong-Je Cho es el director de genómica vegetal de la Universidad de Berkeley y explica que ya se está trabajando en invernaderos para transformar pequeñas plantas de cacao. La siguiente fase será un cambio en el ADN de la planta con el fin de proporcionarle la capacidad de sobrevivir y crecer en un clima más cálido.

Este tipo de tecnología ya se está utilizando en cultivos baratos, pero según los expertos su uso más destacado está aún por llegar. Se prevé aplicarla a muchas plantaciones amenazadas por el inminente cambio climático, la sequía y las plagas.

Sobre Natàlia Gimferrer

Experta en Salud, Natàlia es enfermera, nutricionista, tecnóloga de alimentos y certificada como health coach por el Institute for Integrative Nutrition (Universidad de New York, USA).

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