lunes , 12 noviembre 2018
risa y aprendizaje

La risa, una buena herramienta para el aprendizaje

Es bien sabido que la risa es la mejor medicina. Sin ir más lejos, se sabe que a través de la carcajada se desprenden emociones intensas y muy beneficiosas, así como presenta propiedades analgésicas. También se ha relacionado la risa con la construcción de nuevas relaciones. Y, como indicaba en un estudio un equipo de científicos franceses liderados por Rana Esseily, el empleo del humor también podría ayudar a los más pequeños a aprender nuevas tareas.

Basándose en el conocimiento de que la risa entre los más jóvenes y personas adultas puede mejorar muchos aspectos de la cognición, como la atención, la motivación, la percepción o la memoria, los investigadores diseñaron un experimento para ver si el humor también podría tener un efecto en la capacidad de aprendizaje de los más pequeños.

EN LAS TABLETAS, MEJOR EL HUMOR

Pongamos por caso que tú, como padre o madre, decides dejar que tu hija de 18 meses juegue con la tableta de forma limitada, con acceso tan sólo a un par de aplicaciones que te acabas de descargar. La primera consiste en introducir conceptos de números y letras con una música de fondo, pero es bastante seria y formal. En la segunda, aparecen una serie de animales que corren y aparecen por la ventana. ¿Cuál preferirás de las dos?

Ya que no estás seguro de que el “tiempo de pantalla” sea algo bueno para tu hija, te resignas y decides que juegue con la aplicación “seria”.  Al menos aprenderá, crees.

Al parecer, y según los resultados de la investigación, esto no es tan fácil. En realidad, escoger la aplicación que la hace reír podría ser la mejor decisión.

Para el análisis, los científicos seleccionaron a 53 pequeños de 18 meses, a los que repartieron en dos grupos, uno de ellos con un contexto basado en el humor y otro grupo de control. Los niños y niñas de ambos grupos observaron a un adulto utilizando una herramienta para recuperar un juguete fuera de su alcance. La diferencia es que en uno de los grupos el adulto jugó con el juguete después de recuperarlo, mientras que en el otro grupo el adulto lo arrojó inmediatamente al suelo, lo que provocó la risa de casi todos los niños.

Cuando Esseily y sus colaboradores estudiaron los datos, encontraron que los niños que se rieron de las travesuras de los adultos eran capaces de imitar la acción ellos mismos con más éxito que aquellos que no se rieron. Lógicamente, también lo hicieron con más exactitud que todos los niños del grupo control.

HUMOR, RISA Y APRENDIZAJE

Si bien la relación entre la risa y la mejora en el aprendizaje parece clara, los investigadores aún no tienen muy claro el porqué, aunque dan dos posibles explicaciones:

  • Temperamento: la primera explicación se refiere a que no sería el humor per se el que facilitaría el aprendizaje, sino el “temperamento” y la naturaleza de los bebés que se rieron. Dicho temperamento haría que los bebés aumentaran su compromiso con su entorno y, como consecuencia, tuvieran más voluntad a la hora de tener éxito en la imitación de la tarea. También podría darse el caso, según los expertos, de que los niños que ríen tengan más habilidades sociales o capacidades cognitivas, lo que les permitiría interactuar más fácilmente con otros y ser más susceptibles de realizar una buena imitación.
  • Química cerebral: la segunda explicación que los autores proponen se refiere a la química del cerebro. Es bien sabido que las emociones positivas, como la risa o la interacción con otros, pueden aumentar los niveles de dopamina en el cerebro, que a su vez tiene un efecto positivo en el aprendizaje. Por lo tanto, el efecto observado aquí podría ser un efecto general debido a la emoción positiva y no al humor o la risa en sí misma, señalan los investigadores.

Los investigadores reconocen que se necesita más investigación para confirmar el efecto del humor en el aprendizaje, pero que en todo caso la sonrisa nunca es algo negativo. Al contrario, sólo aporta cosas buenas. ¡Nunca es tarde para comenzar a reírse!

Fuente | Omicrono

Sobre Núria Llavina

Experta en divulgación médica y científica, Núria es periodista por la Universitat Autònoma de Barcelona y posgrado en procesos editoriales por la Universitat Oberta de Catalunya.

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