Viernes , 18 Agosto 2017
Nuevos factores genéticos relacionados con la migraña abren el camino a mejores tratamientos

Nuevos factores genéticos relacionados con la migraña abren el camino a mejores tratamientos

La migraña es un trastorno debilitante que afecta a 1 de cada 7 personas en todo el mundo. De hecho, se considera una de las 20 principales causas principales de discapacidad en todo el mundo. Se caracteriza por palpitaciones o pulsaciones, y con frecuencia se acompaña de náuseas, vómitos y sensibilidad a la luz y a los sonidos. Afecta bastante más a las mujeres que a los hombres. El 43% de ellas la sufrirán en algún momento de si vida, frente al 18% de los varones.

Los mecanismos moleculares que conducen a su origen siguen siendo poco conocidos, por lo que su tratamiento efectivo sigue siendo un desafío para investigadores de todo el mundo.

Pero parece ser que poco a poco se van dilucidando dudas y abriendo nuevos caminos acerca del origen de este dolor de cabeza, nunca mejor dicho. Un consorcio internacional de investigadores ha identificado casi 30 nuevos factores de riesgo genéticos para la migraña común. Muchas de estas variantes de riesgo se localizan dentro o cerca de genes que regulan el sistema vascular.

Los resultados proporcionan apoyo adicional a la teoría de que una función anómala de los vasos sanguíneos del cerebro es un componente importante en el desarrollo de los ataques de migraña. Anteriormente los ataques de migraña ya se habían vinculado con un riesgo más alto de accidente cardiovascular.

Los resultados del este estudio, considerado el mayor en su naturaleza hasta el momento, se han publicado en la revista Nature Genetics. Ha sido llevado a cabo por expertos del International Headache Genetics Consortium, que incluye grupos de investigación en migraña de países como Australia, Dinamarca, Estonia, Finlandia, Alemania, Islandia, Países Bajos, Noruega, España, Suecia, Reino Unido y Estados Unidos.

El trabajo se ha basado en las muestras del ADN de 375.000 participantes de Europa, Estados Unidos y Australia. Casi 60.000 sufren de migraña de forma habitual.

Los investigadores combinaron datos de 22 estudios de asociación del genoma completo, incluyendo los nuevos datos de unos 35.000 pacientes de migraña. Estos estudios permiten analizar una variación genética a lo largo de todo el genoma humano, con el objetivo de identificar su asociación con un rasgo observable, en este caso, la migraña. De los millones de variantes genéticas analizadas, se ha constatado que 38 regiones genómicas independientes están asociadas directamente con la migraña. Sólo 10 de estas regiones se habían implicado anteriormente con dicha afección. Una simple resta nos da 28 nuevas variantes.

TRATAMIENTO SINTOMÁTICO

Debido a la falta de conocimiento sobre el origen real de la migraña, la mayor parte del tratamiento de la migraña en la actualidad se dirige a tratar los síntomas cuando las crisis aparecen (también hay una pequeña parte de fármacos dirigidos a la prevención). El objetivo de este tipo de tratamiento es proporcionar alivio rápido, y lógicamente es una terapia basada en fármacos bien conocidos.

Sí que se conocen algunos factores que pueden ayudar a la aparición de crisis: estrés (mudanzas, defunciones, separaciones o trabajo, entre otras cosas), cambios de ambiente (cambio estacional o de tiempo, viajes, altitud, dormir más o menos de lo habitual o cambios bruscos en actividad física), estímulos sensoriales (luces intensas, olores o ruidos), menstruación, ciertos alimentos (alcohol, quesos curados, chocolate, comida china, edulcorantes, cafeína o nueces) y algunos tipos de medicación, como los anticonceptivos.

Tratar de mantener a raya estos desencadenantes también puede ser un tratamiento de la migraña. La prevención, como siempre, es mejor que tener que tratar.

ORIGEN DIGESTIVO

Se había hablado mucho de que el origen de la migraña podría ser digestivo. De hecho, muchas veces se ha hablado del estómago como el segundo corazón, y ya se ha constatado que diversas enfermedades a priori neurológicas podrían tener un componente digestivo importante. Un ejemplo de ello es el Parkinson.

Pues bien, en 2013 científicos españoles constataron que una enzima sirve para prevenir el 90% de migrañas: DiAminoOxidasa (DAO). La administración de dicha enzima reduce los episodios de esta afección.

DAO es la encargada de degradar la histamina, molécula que se encuentra en muchos alimentos y que se elimina posteriormente por la orina. Por ello siempre se ha relacionado siempre algunos alimentos como desencadenantes de las crisis: leche o cítricos. Pues bien, las personas con déficit de DAO no pueden eliminar la histamina, con lo que ésta pasa a la sangre y se acumula en el plasma. Esto provoca efectos adversos como migraña y trastornos gastrointestinales.

 

Fuente | AlphaGalileo, Manual de terapéutica neurológica de Samuels (Lippincott Williams & Wilkins, 2011), Asociación Española de Pacientes con Cefalea, La Vanguardia

Sobre Núria Llavina

Experta en divulgación médica y científica, Núria es periodista por la Universitat Autònoma de Barcelona y posgrado en procesos editoriales por la Universitat Oberta de Catalunya.

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