Miércoles , 24 Mayo 2017

La obesidad también impacta en la memoria

¿Podría la obesidad estar relacionada con un empeoramiento de la memoria? La respuesta es que sí, como indicaron investigadores de la Universidad de Alabama en Birmingham (Estados Unidos) a principios del año pasado en un artículo que publicaron en Journal of Neuroscience. O como hicieron investigadores británicos a finales del 2016.

En el estudio norteamericano, los científicos afirmaron que la obesidad provoca cambios epigenéticos (cambios genéticos provocados por el entorno y por condiciones externas) en los genes asociados a la memoria. Un enzima que se encuentra en las neuronas del hipocampo (zona muy relacionada con la formación de la memoria a largo plazo) parece ser, además, la responsable de este vínculo entre obesidad crónica y deterioro cognitivo.

En el estudio llevado a cabo por expertos de la Universidad de Cambridge se encontró un claro vínculo entre el índice de masa corporal (IMC) y los déficits de memoria.

Ambos estudios, junto con otros, se suman a la creciente creencia de que la obesidad está vinculada a la reducción del cerebro (y a déficits de memoria). Asimismo, la memoria se suma a otros de los muchos efectos negativos que provoca la epidemia de la obesidad en nuestro cuerpo, como problemas cardiovasculares o respiratorios, entre muchos otros.

INFLAMACIÓN CRÓNICA

Pero poco se habla del déficit cognitivo relacionado con la obesidad. En definitiva, cuando hay una obesidad se acaba produciendo una inflamación del tejido cerebral. Aunque es de bajo grado, es crónica y daña gradualmente los sistemas, no sólo hígado o páncreas, sino también el sistema nervioso. En concreto, afecta al hipocampo, región que ya hemos dicho que está relacionado con la memoria. El resultado puede no ser visible de forma inmediata, pero sí puede manifestarse posteriormente, en forma de deterioro cognitivo.

OBESIDAD Y DETERIORO COGNITIVO

Hay otras evidencias científicas que también han sugerido la relación entre obesidad y deterioro cognitivo:

  • Las personas de 40-45 tienen un 74% más riesgo de desarrollar demencia 21 años después, y los que tienen sobrepeso, un 35%. Lo aseguraba un estudio publicado en la revista British Medical Journal en 2005 y realizado sobre 10.276 hombres y mujeres.
  • Un estudio llevado a cabo en 2.223 trabajadores sanos y que se publicó en la revista Neurology (2006) encontró que un índice de masa corporal (IMC) más elevado se asociaba con puntuaciones cognitivas más bajas, después de ajustar por edad, sexo, nivel de estudios, hipertensión arterial, diabetes y otras variables. Un IMC más alto al inicio del estudio se asoció también con un mayor deterioro cognitivo en un seguimiento de 5 años más tarde.
  • Un trabajo publicado en Dementia and Geriatric Cognitive Disorders el año 2010 indicaba que el síndrome metabólico en 73 personas con una edad promedio de 60 se asociaba con reducciones significativas en la memoria y el funcionamiento intelectual general.
  • Un estudio de en 8.534 individuos gemelos mayores de 65 años mostró que el sobrepeso o la obesidad en la mediana edad, con una edad promedio de 43 años, estaban relacionados con demencia años después. Este trabajo se publicó en la revista Neurology en 2011.

Fuente | Universidad de Alabama, BBC

Sobre Núria Llavina

Experta en divulgación médica y científica, Núria es periodista por la Universitat Autònoma de Barcelona y posgrado en procesos editoriales por la Universitat Oberta de Catalunya.

Más artículos

¿Dónde reside el lado bueno de preocuparnos?

A nadie le gusta preocuparse. A todos nos gustaría vivir tranquilos y sin espantos. Pero …

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que tengas la mejor experiencia de usuario. Si continúas navegando estás dando tu consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies. Pincha el enlace para mayor información. ACEPTAR

Aviso de cookies
Simple Share Buttons

¡SUSCRÍBETE A NUESTRA NEWSLETTER!

Recibe una vez a la semana la recopilación de nuestros artículos

x