jueves , 14 diciembre 2017
La beneficiosa relación entre abuelos y nietos

La beneficiosa relación entre abuelos y nietos

Ya en una ocasión escribí sobre este tema: los beneficios de la relación de los nietos con sus abuelos. Lo hice a raíz de un estudio llevado a cabo por investigadores del Instituto sobre el Envejecimiento de la Universidad de Boston y que publicaron en la revista The Gerontologist. En él se afirmaba que los abuelos que tienen una estrecha relación con sus nietos suelen padecer menos depresiones. Y viceversa: los nietos también se benefician psicológicamente de la relación con sus abuelos, quienes les influencian en su bienestar psicológico hasta bien entrada la edad adulta.

APOYO TANGIBLE

Es bien conocido el trascendente papel que juegan los abuelos y los menores en la familia. La ciencia confirmaba con este estudio la necesidad de fomentar estas relaciones en beneficios de todos, puesto que los efectos psicológicos beneficiosos son reales y mensurables. Ahora bien, estos beneficios sólo se lograrían cuando los abuelos no se sientan dependientes en esta relación. Los resultados también arrojaron que cuando los nietos ayudan a los abuelos a ir a comprar, en las tareas domésticas o realizan funciones de asesoramiento, los mayores se sienten peor e, incluso, incrementan los síntomas depresivos.

Como ya explicaron en su momento los expertos, se trata del denominado “apoyo tangible” o solidaridad funcional o instrumental. Según esta expresión, los abuelos esperan poder ayudar a sus nietos, incluso cuando ya han crecido, y es frustrante y deprimente para ellos que esta relación se desarrolle al revés, es decir, que sea el nieto o nieta quien deba hacerse cargo de ellos.

PRACTICIDAD Y AMOR

La presencia de los abuelos son para muchos padres y madres un consuelo y un desahogo, porque pueden ceder en ellos muchas tareas imposibles de asumir en el cotidiano. Pero más allá de esta relación “práctica” para todos, entre abuelos y nietos puede llegar a desarrollarse una relación emocional muy intensa, normalmente cariñosa y mimosa, que favorezca a ambas partes.

Para los abuelos, poder estar al lado de sus nietos les ayuda a renovarse, a participar más en la familia y a sentirse más jóvenes. Si bien la tarea de educar consiste en cuidar y acompañar a los más pequeños en su desarrollo hacia la edad adulta, algo en lo que los abuelos también participan, ahora es el momento de que ellos puedan reducir el nivel de exigencia y puedan centrarse en dar cariño, echar una mano de vez en cuando y pasar un buen rato con sus nietos.

Así, como indicaba Paulino Castells, psiquiatra experto en temas de familia, en una entrevista, se produce una relación paradójica y contradictoria en la que el abuelo más lejos del nieto que en la relación que tenía con sus hijos pero a la vez más cerca, porque hay una serie de dedicaciones que como abuelo o abuela no tienes que hacerlas.

Como aseguraba Maria Jesús Comellas, autora del libro Àvies i avis que malcrien… i eduquen (abuelas y abuelos que malcrían… y educan), en un artículo publicado en el diario Ara, los padres no deberían preocuparse por la permisividad de los abuelos con los nietos, “porque las criaturas no tienen ningún problema para entender que puede haber reglas diferentes según el contexto y las circunstancias en las que se encuentren”. Lo que sí es importante, para una relación saludable con los nietos, establecer unos límites entre padres y abuelos, para el bien de todos.

ESTILOS DE ABUELO/A

Pero no todos los abuelos y abuelas son permisivos. Nugartein y Weinstein indicaron en los años 60 cinco estilos de ser abuelo/a, aunque no todo el mundo está de acuerdo: comportamiento rígido y tradicional (autoritarios), búsqueda de diversión (relajados y no autoritarios), subrogados (asunción de responsabilidades y cuidados de los nietos/as todos los días), reserva de sabiduría (información sobre raíces familiares, guardianes de la historia familiar), y abuelos distantes (que rara vez ven a los nietos). Todos acostumbran a tener un poco de todo, y en general pueden aportar mucho:

  • Aportadores de experiencia y mediadores en momentos de conflicto familiar entre padres e hijos. En estos casos los abuelos deben procurar no intercambiar papeles o querer ejercer de padre/madre.
  • Ayuda práctica en el cuidado de los nietos cuando los padres no pueden, lo que les hace sentir muy útiles e influye directamente en sus niveles de felicidad. Además, como indica Paulino Castells en la misma entrevista, el miedo al rechazo hace que en su boca no exista prácticamente la palabra NO. En la actualidad, 3 de cada 4 abuelas cuidan de sus nietos, y muchas veces se acompañan de estrés y depresión porque hacen más de lo que les pertoca.
  • Transmisores de valores familiares, núcleo de la familia y continuadores del vínculo entre generaciones.
  • Alumnos de sus nietos para acercarse más a las nuevas generaciones. Aprender a usar el ordenador, por ejemplo, puede influir directamente en su sentimiento de ser útiles y en sus niveles de felicidad.
  • Paradores del tiempo. Cuando los niños pasan la tarde en casa de los abuelos pueden “alejarse de todo”, de la vorágine y la espiral de aceleración diarias.

ABUELOS PATERNOS Y MATERNOS

Un estudio de 2000 publicado en la revista Anuario de Psicología revelaba curiosos datos:

  • Los abuelos y abuelas de más edad representan sobre todo papeles conciliadores.
  • Los chicos ven a sus abuelos de forma más distante, mientras que las chicas informan de una más fuerte relación.
  • Mientras que los abuelos proporcionan conocimiento de la vejez y del pasado familiar (algo confirmado ya en otras investigaciones), las abuelas ejercen como cuidadoras y se encuentran más cerca de la realidad cotidiana.
  • Los abuelos de la línea paterna se ven como figuras distantes, mientras que a los abuelos y abuelas de la línea materna se les percibe como representando una gran variedad de roles positivos en la vida de los adolescentes.

Sobre Núria Llavina

Experta en divulgación médica y científica, Núria es periodista por la Universitat Autònoma de Barcelona y posgrado en procesos editoriales por la Universitat Oberta de Catalunya.

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