Viernes , 18 Agosto 2017
Investigadores españoles descubren un mecanismo clave para la formación de metástasis

Investigadores españoles descubren un mecanismo clave para la formación de metástasis

Esferoide (agregado multicelular) de células cancerosas (verde) y fibroblastos asociados al cáncer (rojo) invadiendo la matriz extracelular (Imagen: Takuya Kato)

Es bien sabido que la metástasis es el proceso responsable de la mayoría de muertes en pacientes con cáncer, mediante el cual las células cancerosas se separan del tumor original y forman un tumor nuevo en otros órganos o tejidos. Aunque en un principio algunos tipos de tumores tienen una capacidad muy limitada para invadir el tejido que los rodea, la mayoría de las veces acaban por encontrar el mecanismo para conseguirlo, lo que incrementa la agresividad de la enfermedad.

Es por esta implicación en la mortalidad por cáncer que la metástasis es el tema central de las investigaciones actuales que tratan de mejorar el tratamiento del cáncer. El último y más importante trabajo al respecto ha sido llevado a cabo por investigadores españoles del Instituto de Bioingeniería de Cataluña (IBEC) e impulsado por Obra Social “la Caixa”.

En esta investigación, publicada en la revista Nature Cell Biology, los expertos han identificado un elemento clave en el inicio de la metástasis. En concreto, han descubierto la interacción entre dos proteínas que permite que las células cancerosas utilicen la fuerza física de las células sanas para escapar de los tumores e iniciar la metástasis. 

Las víctimas del secuestro son los fibroblastos, un tipo de célula que se encarga de la síntesis y organización de la matriz extracelular. Los investigadores han descubierto que las células cancerosas utilizan la movilidad de los fibroblastos para escaparse de los tumores y desplazarse por los tejidos. El entorno del tumor, o estroma, modifica a estos fibroblastos y los utiliza para la invasión. A partir de este momento, los fibroblastos se dedican a abrir paso a las células cancerosas, trazando caminos a través de la matriz extracelular que rodea el tumor.

Para el trabajo, los investigadores han utilizado células y tejidos obtenidos de pacientes con cáncer de piel y de pulmón. El hecho de haber identificado este mecanismo en tumores diferentes hace pensar a los investigadores que es general.

FUENTE | IBEC

Imagen destacada: los autores de la investigación, Anna Labernadie y Xavier Trepat

Sobre Núria Llavina

Experta en divulgación médica y científica, Núria es periodista por la Universitat Autònoma de Barcelona y posgrado en procesos editoriales por la Universitat Oberta de Catalunya.

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