jueves , 23 noviembre 2017
Guia rápida de azúcares naturales

Guía rápida de los azúcares naturales

En el mercado existen una gran variedad de productos que endulzan y que surgen como alternativa al uso del azúcar común. No se podría decir con exactitud cuál es el mejor de todos ellos, pues cada uno tiene sus propias características. Sin embargo, no debe abusarse de ninguno de ellos, ya que todos comparten una característica común: el aumento del azúcar en sangre tras su consumo y las enfermedades que de ello derivan, como obesidad, sobrepeso o diabetes, entre otras. A día de hoy, sólo la estevia natural se considera una alternativa totalmente saludable para endulzar.

PANELA

La panela es el azúcar más similar a la planta de la cual procede, la caña de azúcar. Es el azúcar crudo sin refinar ni centrifugar. Es por este motivo que se presenta en forma sólida: es melaza solidificada. Este alimento sí contiene nutrientes, a diferencia del azúcar refinado de mesa, que no contiene ningún tipo de nutriente. La panela es fuente de glucosa, fructosa, proteínas, minerales como el calcio, hierro, cobre y fósforo, y vitaminas C y del grupo B. Una buena opción.

AZÚCAR MORENO DE CAÑA INTEGRAL

El azúcar moreno de caña integral procede de la primera cristalización de la caña de azúcar. Contiene la melaza, que es la responsable de otorgarle este color marrón y la que proporciona todos los nutrientes. Actualmente hay una gran polémica con el azúcar moreno, ya que en muchas ocasiones lo que se hace para obrtenerlo es teñir el azúcar blanco refinado con melaza. Este tipo de azúcar es altamente refinado. Por lo tanto, en el fondo no es más que azúcar blanco. Nada tiene que ver con el azúcar moreno de caña integral. En este sentido, es importante asegurarse de la procedencia del azúcar que vayamos a comprar.

AZÚCAR DE COCO

El azúcar de coco es un producto que se obtiene al extraer la sabia de la flor del coco. Posee más cantidad de nutrientes que el jarabe de ágave, el azúcar integral o incluso la miel. En el azúcar de coco encontramos minerales como el hierro, el zinc, el calcio y el potasio.

El azúcar de coco tiene un índice glucémico de 35, lo que se considera bajo. Por lo tanto, no sube tan rápidamente los niveles de azúcar en sangre. Contiene fibra en su composición, que ayuda a que penetre en la sangre más lentamente. Pero ojo, que también contiene dosis importantes de fructosa; si bien no eleva los niveles de azúcar en sangre tan rápidamente como la glucosa, de igual manera contribuye a la resistencia a la insulina y favorece la saturación del hígado y el aumento del colesterol.

MIEL

La miel es un excelente alimento natural. Proviene de las abejas que ellas mismas producen a partir del néctar de las plantas. Es rica en vitaminas y sustancias antioxidantes y, además, contiene enzimas que ayudan a la propia digestión de la miel. Existen muchos tipos de miel en función de la planta de procedencia, y todas tienen sus beneficios específicos. Es importante que la miel sea virgen, natural y no procesada, como ocurre con la mayoría de las mieles que encontramos en los supermercados.

¡Ojo con la fructosa que contiene la miel! Aunque sea un producto natural, en nuestro organismo puede afectar en forma de aumento en la formación de triglicéridos. Si bien la fructosa no penetra en la sangre tan rápidamente como la glucosa, sí que se metaboliza en el hígado, con la consecuente formación de triglicéridos. Esto, en definitiva, supone un peligro para la salud de nuestro hígado, arterias y corazón. ¡Toma la miel con precaución!

SIROPE DE ARCE

El sirope de arce procede de la savia del arce, un árbol muy admirado en Canadá y Estados Unidos (la hoja representada en la bandera de Canadá es una hoja de arce). Es un tipo de ‘azúcar’ muy variado, lo cual se debe a la calidad según la época del año en que se extrae la savia: puede ser más clara, más oscura, de sabor más intenso o más suave. El proceso de obtención es rústico, sencillo y delicado a la vez; se necesitan unos 40 litros de savia para obtener un 1 litro de sirope de arce. Este tipo de azúcar natural contiene también una gran concentración de minerales procedentes de la savia del árbol, como fósforo, zinc, calcio y magnesio. En este caso, la principal fuente de dulzor es la glucosa, de modo que debemos tener en cuenta la subida de insulina que ello conlleva. No obstante, y a diferencia del azúcar refinado, el consumo de sirope de arce contiene importantes minerales para el organismo. A moderar.

SIROPE DE ÁGAVE

El sirope de ágave procede de la savia de la planta llamada penca del ágave. El líquido se extrae y se procesa de manera que se obtiene un líquido viscoso de intenso sabor dulce. Es un producto que pasa por varios procesados, por lo que el resultado final se aleja mucho del producto original. Éste es un factor a tener en cuenta, ya que se pierden grandes cantidades de nutrientes por el camino. De hecho, el sirope de ágave se considera un azúcar procesado.

La fama del sirope de ágave en la industria alimentaria es que es unazúcar apto para diabéticos. El motivo es que su composición es principalmente fructosa, no glucosa. Debido a que ésta  primera no penetra tan rápidamente al torrente sanguíneo, no sube los niveles de azúcar tan rápidamente como lo hace la glucosa. Sin embargo, un exceso de fructosa contribuye a la resistencia de insulina, es decir, a que nuestro cuerpo deje de fabricarla. Además, puede saturar el hígado y aumentar el colesterol LDL (malo). Ojo con la fructosa.

SIROPE DE ARROZ INTEGRAL

El sirope de arroz integral es un edulcorante orgánico no artificial que se extrae de los cultivos de arroz. Es uno de los más saludables y recomendados entre todos los edulcorantes naturales que existen. Está formado por un porcentaje de glucosa muy bajo, por lo que su salida al torrente sanguíneo es más tardía. Es, además, rico en calcio, hierro, sodio y potasio. Es apto para diabéticos, siempre con precaución y teniendo en cuenta que todos los siropes o melazas pertenecen a los azúcares, y que éstos son letales para los enfermos de diabetes. Una buena opción.

Sobre Natàlia Gimferrer

Experta en Salud, Natàlia es enfermera, nutricionista, tecnóloga de alimentos y certificada como health coach por el Institute for Integrative Nutrition (Universidad de New York, USA).

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