jueves , 23 noviembre 2017
Aquí y ahora, algunos beneficios del mindfulness

Aquí y ahora, algunos beneficios del mindfulness

El mindfulness (atención plena) es una técnica a través de la cual la persona toma conciencia de sus pensamientos, sentimientos, afectos y estados de ánimo. Es la práctica de poner atención, a propósito, y de forma consciente, en el momento presente. Y, lo más importante: sin juzgarlo y sin querer cambiarlo. En otras palabras, más sencillas, la atención plena se fundamenta en concentrarse en el «aquí y ahora».

Esta técnica tiene sus orígenes en la filosofía budista, y su término se usaba ya en el siglo XIX para referirse a las técnicas de meditación en las que la persona se concentra en un momento concreto, focalizando al máximo la atención en sus sentimientos más íntimos y en su estado mental.

AQUÍ Y AHORA

Las personas que practican la técnica con asiduidad tienen más facilidad para aceptar los pensamientos automatizados que suelen hacernos tanto daño y que relaciona pensamientos negativos con emociones negativas.

Por ejemplo, cuando hemos sufrido una serie de desengaños en nuestras relaciones, el pensamiento automático puede llegar a ser: «No me preocuparé por nadie más en mi vida». A veces necesitamos mucho tiempo para tomar conciencia de este pensamiento y finalmente concluir que no es ni realista ni nos lleva a nada.

El mindfulness ayuda a tomar conciencia, y da herramientas para reconocer que el dolor emocional del momento es resultado de un pensamiento inducido por la emoción, y que la solución para recobrarse de las experiencias negativas requiere aprender de las situaciones difíciles y superarlas. Así pues, los métodos de la atención nos ayudan a regular las emociones y a tolerar mejor la tensión.

TRATAMIENTOS CON MINDFULNESS

En los últimos años, los tratamientos a través del mindfulness se han constatado efectivos para un amplio abanico de problemas psicológicos, como el trastorno de la personalidad límite, la ansiedad, el dolor crónico, la depresión o el estrés. También se ha utilizado para reducir la disfunción en pacientes de diversas afecciones médicas como el cáncer o la esclerosis múltiple, así como para incrementar el bienestar general.

En estados de enfermedad, el mindfulness ayuda a que los pacientes aprenden a desarrollar una mayor tolerancia a los sentimientos de ansiedad o depresión, y a reconocer que estos estados son a menudo transitorios.

BENEFICIOS CONSTATADOS DEL MINDFULNESS

1. Ayuda a mitigar los sentimientos de depresión

la depresión es un ejemplo claro de aplicación del mindfulness. En esta afección, los afectados presentan pensamientos distorsionados, dificultad para concentrarse y olvido, síntomas que pueden afectar todas las áreas de la vida. Esta técnica puede ayudar a mitigarlos: centrarse en el aquí y ahora puede ayudarles a ser conscientes de sus pensamientos negativos, reconocerlos sin juicio y darse cuenta de que no son reflejos exactos de la realidad. Y lo constatan estudios científicos. Un metaanálisis concluyó que la atención plena puede ayudar a reducir las recaídas en casos de trastorno depresivo mayor. Por otro lado, otro trabajo preliminar insistió en sus beneficios en personas con depresión.

2. Puede ayudar a reducir el consumo de opiáceos en personas con dolor crónico

un estudio reciente llevado a cabo en Canadá sobre 343 recién operados ha llegado a la conclusión que el tratamiento del dolor crónico que combine medicamentos y terapia basada en la atención plena puede lograr mayores reducciones en el dolor y la ansiedad. Lo importante de este trabajo es que se ha constatado que la medicación sola con opiáceos puede reducir la calidad de vida de los pacientes, al estar atados a los medicamentos, al generar dependencias potenciales y al reducir el bienestar general. Así pues, la terapia combinada con mindfulness, a través de la cual el paciente no se centra tan sólo en el dolor, podría mejorar la calidad de vida general de estos pacientes.

3. Puede reducir los problemas de insomnio

Un estudio de la Universidad de Utah encontró que el mindfulness puede ayudar a dormir mejor por las noches. La razón podría estar en un mejor nivel bajo activación cortical por la noche, lo cual ayuda a dormir mejor. Otro trabajo de la Universidad de Harvard llegó a la misma conclusión.

4. es un protector para el cerebro y el envejecimeinto

Investigadores de la Universidad de Harvard y el Massachusetts General Hospital constataron que la atención plena podría ayudar a aumentar el tamaño de los telómeros, estructuras cuya longitud está directamente relacionada con el envejecimiento y el desarrollo de enfermedades en la tercera edad. Lo mismo aseguraron investigadores de la Universidad de California en un trabajo de 2011.

Otro estudio de Harvard incidía en los cambios positivos en el cerebro que puede aportar el mindfulness, como el aumento de la materia gris en varias áreas cerebrales, incluyendo el hipocampo (estructura importante para el aprendizaje, la memoria y la regulación de las emociones) y otras regiones asociadas con los recuerdos, la introspección, la empatía y la capacidad de reconocer los puntos de vista de los demás.

Aquí y ahora, algunos beneficios del mindfulness

OTROS BENEFICIOS DEL MINDFULNESS

Otros beneficios constatados del mindfulness se centran en su potencial para aumentar la capacidad de concentración, desarrollar la inteligencia emocional, mejorar las relaciones interpersonales o favorecer la creatividad, así como acabar con el estrés y la ansiedad.

En realidad, basta con de 15 a 30 minutos al día y adquirir el hábito. Al principio puede parecer complicado, pero oferta de cursos y libros, y hasta sitios web (hay que ser cuidadosos con la oferta digital) que ayudan a aproximarse a la técnica. Os animamos a que lo hagáis. No hay nada que perder. Al contrario, puede cambiarnos la vida en positivo.

Sobre Núria Llavina

Experta en divulgación médica y científica, Núria es periodista por la Universitat Autònoma de Barcelona y posgrado en procesos editoriales por la Universitat Oberta de Catalunya.

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