jueves , 14 diciembre 2017
6 beneficios del bilingüismo

6 beneficios del bilingüismo

En las últimas décadas, la comprensión sobre el bilingüismo ha avanzado mucho. Al principio se pensó que hablar dos idiomas desde el nacimiento podía llegar a ser una desventaja, ya que la presencia de dos vocabularios conduciría a un retraso en el desarrollo del lenguaje. Sin embargo, ya pasados los años, multitud de estudios han desplegado ilimitadas bondades. En este artículo os listamos unos cuantos de los beneficios de ser bilingües.

1. APORTA VARIOS BENEFICIOS COGNITIVOS

Según un estudio de The Journal of Neuroscience, las personas adultas que han hablado dos lenguas desde su infancia presentan una mayor flexibilidad cognitiva, así como reducen el declive natural de dicha flexibilidad durante el envejecimiento. Esto se traduce en más facilidad para adaptarse a una circunstancia nueva o inesperada que los adultos que sólo hablan una lengua. Este beneficio también se cumpliría en personas que aprenden una segunda lengua siendo ya mayores, como indicaba una investigación publicada en Annals of Neurology.

2. AYUDA EN LA RESOLUCIÓN DE PROBLEMAS

Parece ser que un segundo idioma también favorece la resolución de problemas, sobre todo en la infancia. Los niños y niñas bilingües podrían realizar mejor las tareas que implican creatividad y capacidad de resolución de problemas, según una investigación publicada en el International Journal of Bilingualism. También muestran más rapidez a la hora de cambiar de tarea, de acuerdo con un estudio de Child Development.

3. MEJORA LA MEMORIA, LA ATENCIÓN Y LA CONCENTRACIÓN

Las personas bilingües obtienen mejores resultados, en comparación con las monolingües, en tareas que requieren atención, concentración y memoria a corto plazo, habilidades agrupadas colectivamente bajo la denominación “control ejecutivo“. Un estudio publicado en Cerebral Cortex lo afirmaba recientemente.

4. BENEFICIA EL PROCESAMIENTO DE LAS PALABRAS

La gente que habla dos lenguas puede procesar ciertas palabras más rápido, sobre todo si dicha palabra tiene el mismo significado en ambas lenguas, según un estudio de Psychological Science.

5. RETRASA LOS SÍNTOMAS DE ALZHEIMER Y DE DEMENCIA

Un trabajo del 2012 publicado en la revista Cortex constató que las personas que hablan más de un idioma tienen el doble de lesión cerebral que las personas monolingües antes de que exhiban los síntomas de la enfermedad de Alzheimer. Fue la primera evidencia de que el bilingüismo podría retrasar la aparición de la enfermedad. Asimismo, según los descubrimientos presentados en el encuentro de 2011 de la American Association for the Advancement of Science, las personas bilingües desarrollan Alzheimer 4 o 5 años más tarde que las monolingües.

Con respecto a la demencia, un trabajo publicado en Trends in Cognitive Sciences indicaba cómo el bilingüismo puede ofrecer protección frente a los síntomas de la demencia, así como tener un impacto positivo en la elasticidad del cerebro adulto.

6. APORTA BENEFICIOS EN LOS TERRENOS CULTURAL Y SOCIAL

Un segundo idioma favorece la comunicación de los niños con personas de otros países, abre el campo cultural y, con el paso de los años, facilita la búsqueda de trabajo.

NUNCA ES TARDE PARA BENEFICIARSE DE UN SEGUNDO IDIOMA

No importa la edad cuando se refiere al aprendizaje de un idioma. Son varias las investigaciones que han indicado que un segundo idioma en la edad adulta aporta los mismos beneficios que ser bilingüe desde pequeño.

Un ejemplo de ello lo encontramos en un trabajo de 2015 llevado a cabo por investigadores de la Escuela de Psicología de la Universidad de Kent (Reino Unido) y publicado en la revista PNAS. Para poder ofrecer todos los beneficios que aporta el bilingüismo, este aprendizaje del segundo idioma debe llevarse a cabo en condiciones similares a las de un hablante nativo cuando aprende su idioma materno, es decir, en un entorno inmersivo (irse a vivir a un país donde hablan otro idioma, tener una relación estable con alguien que habla otro idioma, etc.).

Por lo tanto, el bilingüismo de inmersión, incluso ser bilingüe tardío, conduce a cambios estructurales que pueden aportar beneficios en la edad avanzada. Las ventajas que apuntan los investigadores son una mayor integridad de la materia blanca, correspondiente una mayor eficiencia en la transmisión de la información.

Fuentes  | SINC, Huffington Post

Sobre Núria Llavina

Experta en divulgación médica y científica, Núria es periodista por la Universitat Autònoma de Barcelona y posgrado en procesos editoriales por la Universitat Oberta de Catalunya.

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